This provisional version created 12 Dec 2015

    

WINDOW on OXFORD/POSTCARD from PERM


    
ОКНО в оксфорд / ОТКРЫТКА из перми


                          

Articles on life in both cities





This site "Window on Oxford / Postcard from Perm" is a new initiative to host articles on all aspects of life in both cities. Articles will appear both in English and Russian and be written by people from both Oxford and Perm.

Some magazines in Perm have already agreed to publish articles from Oxford in their issues. We are working to try to get space for Perm articles in English translation in Oxford publications. In the meantime we hope Permians and Oxonians will enjoy reading about different aspects of each other's lives, from the sensational to the everyday. Our first articles are on the trials and tribulations of starting a small business in each city.

Please contact Andrew Adams at: adams@woundmarketconsulting.com if you would like to write an article or volunteer as a translator.


Contents

Страх перед грантами
Click here for English-Translation)

A 21st century energy company from a single laptop: how the old rules still apply to the newest of business ideas
(Click here for
Russian-Translation)



Страх перед грантами

Авторы креативных бизнес-проектов в Перми стараются обойтись без господдержки

В ситуации кризиса в экономике и ограниченности финансовых ресурсов, в регионе развиваются оригинальные проекты в разных сферах – от общественного питания до IT-технологий. Business Class представляет истории бизнеса, который стартует на энтузиазме, набирает популярность с помощью кликов в Instagram и прочего “сарафанного радио». В итоге выходит за пределы не только Пермского края, но и России. Или собирается это сделать.

С любовью, мама



Пока промышленное производство текстиля в Пермском крае переживает не лучшие времена, и в суд подан иск о банкротстве некогда крупной чулочно-перчаточной фабрики в Лысьве, в соседнем Кудымкаре молодые предприниматели сделали ставку на hand-made и не прогадали. В 2012 году Максим Четин и Дмитрий Майбуров организовали компанию Magic Mom и продают перчатки, варежки и другие теплые аксессуары. Название не случайно: первые 30 пар варежек связала мама Максима. В приобретение сырья – полтора килограммов овечьей шерсти, предприниматель вложил часть собственной зарплаты – до открытия собственного бизнеса Максим работал поваром. Дмитрий создал «лицо» фирмы – бренд и логотип.



На рекламу у новоиспеченных предпринимателей денег не было. Они создали группу в социальной сети «ВКонтакте» и пригласили в нее друзей, которые позвали своих знакомых и так далее. Так о Magic Mom узнавали все больше людей. На второй год оборот компании вырос втрое, появились покупатели не только в десятках городов России, но и в Украине и Европе. Основным каналом продвижения, по-прежнему, остается интернет – «ВКонтакте» и Instagram. Продажи идут как по сети, так и в «офф-лайн»: 2013 году аксессуары из Кудымкара появились пермском барбершопе «Борис Бритва».

Этой зимой Magic Mom планирует покорить Москву. «Покупателей достаточно, и в этом году мы надеемся увеличить продажи, а также организовать свою витрину в нескольких московских барбершопах, - говорит Максим Четин. Кроме того, рассматриваем возможность расширить ассортимент продукции. Сейчас под брендом Magic Mom помимо аксессуаров продаются коми-пермяцкие почтовые карточки, серебряные броши и травяные сборы».

Развитие компании продолжается без сторонних вложений и поддержки со стороны государства. «Пока кредитами не пользовались, хотя и думали об этом. Справляемся своими силами», - рассказал предприниматель.

Для автомобилистов

«Идея создания Wendy родилась, когда я в очередной раз не смог найти свободную автомойку, - рассказывает Антон Губин, один из авторов проекта мобильного помощника автомобилиста. В один момент вдруг, бац! И осенило: надо сделать мобильное приложение, которое поможет решить подобные проблемы. Сейчас приложение умеет находить свободные автомойки и моментально оформлять запись. Wendy – это как Siri, только ей надо писать.


По планам разработчиков, приложение появится в AppStore во второй половине ноября. Сейчас предприниматели налаживают взаимодействие с автомойками и автосервисами.

Авторы признаются: идея не сразу находит понимание у консервативных бизнесменов. Пока сотрудничать согласились чуть более 20 компаний. Что касается аудитории приложения, то в Перми более 300 тыс. автомобилистов. «На первом этапе мы рассчитываем на людей, которым нравятся гаджеты и всякие необычные штуки. Затем они расскажут о приложении своим знакомым, и так далее», - рассказывает Сергей Прокофьев.

Предприниматели уверены, что формат чата — новый тренд. «Когда мы придумали Wendy, и она научилась отвечать на первые вопросы, в СМИ появилась информация, что Facebook тестирует очень похожую технологию для покупки вещей и заказа еды. Это показатель того, что мы движемся в правильном направлении, и главное сейчас – не упустить момент. Только представьте: с одной стороны, небольшая команда в Перми – городе неизвестном в мировом масштабе, с другой – такой гигант как Facebook. Они имеют в распоряжении почти безмерный денежный и человеческий ресурс, а мы ограничены, наверно, во всем, в чем только можно. Но делаем по сути одно и тоже. Это просто магия какая-то!», - восклицает Антон Губин.

Сейчас разработка приложения и его продвижение ведутся на собственные средства основателей проекта. Когда приложение начнет зарабатывать, мы будем привлекать инвестиции на развитие проекта и его выход в новые города, рассказали разработчики.


Танки к бою

Компания AlternativaPlatform, создающая многопользовательские браузерные игры, известна, в первую очередь, благодаря проекту «Танки Онлайн». На полях танкового симулятора ежемесячно сражается 5 млн человек из 50 стран мира. «Танки» стали самой популярной браузерной игрой в России в 2013 и 2014 году. Компанию, которая на сегодняшний день имеет статус международной, основали трое молодых людей из Перми. В 2008 году предприятие Ивана Зыкова, Антона Волкова и Александра Карповича называлось «Группа товарищей». Товарищи занимались различными мультимедийными проектами, но приступив к разработке графического движка Alternativa3D, отказались от прочих дел и занялись только им. В кризисный 2009 году увидела свет бета-версия игры «Танки Онлайн».

По итогам 2012 года компания «Танки Онлайн» вошла в ТОП- 300 организаций малого бизнеса в Пермском крае, получивших наибольшую выручку. Выручка разработчиков танков за год достигла почти 400 млн рублей. Чистая прибыль компании составила 114 млн рублей. По этому показателю предприятие заняло 6 место среди организаций малого бизнеса региона. Кроме того, компания оказалась в пятерке лучших по рентабельности деятельности.

7,5 тысяч подписок в Intagram

История создания пермского пивного магазина «Старый Лось» началась с желания дать людям возможность не тратить много денег на хорошее импортное пиво. «Я подумал, какого черта? Почему мы должны платить за пиво так дорого? – рассказывает владелец заведения Илья Заковырин. Снизить цену удалось, в частности, за счет небольшого штата. В «Лосе» только два бармена и я. С отсутствием кухни исчезает куча проблем», - заключает он.




«Самый тяжелый был день открытия. Я пробыл в баре с 10 утра до 6 утра следующего дня. Сначала пришли мои друзья, а потом постепенно начали подтягиваться люди. Месяца через четыре посещаемость достигла пика. До этого я семь с половиной тысяч раз нажал на кнопку «подписаться» в Instagram, много фотографировал заведение, придумывал всякое. Способы продвижения заведения выбираю интуитивно. Есть бесплатные каналы привлечения аудитории, но в рекламу средства вкладываю, хоть и не каждый месяц», - вспоминает Илья Заковырин. На открытие пивного магазина предприниматель взял кредит и пока находится в процессе выплаты.


На кризисные явления в «Старом Лосе» смотрят без излишнего волнения: « Мы, конечно, повышаем цену на литр пива раз в год вместе с поставщиками, потому что растет доллар и евро. Люди на удорожание не реагируют. Да, пятый бокал будет теперь стоить не тысячу рублей, а тысячу сто рублей, но гости не обращают на это внимания.


Сложно и страшно


Cтремление предпринимателей стартовать своими силами, без привлечения кредитных средств и государственной поддержки, эксперты объясняют сложностями с их получением. «Предприниматели идут по такому пути, потому что кредиты очень дорогие, а господдержку получить не просто. Кроме того, что ставки по кредитам сейчас 20-25% годовых, их еще и выдают с трудом. В «Пермском центре развития предпринимательства» (создан правительством края) можно взять более дешевый займ, правда, только на сумму до 1 млн рублей, но и об этом далеко не все знают. Субсидии и грантовая поддержка никогда не будут массовой. Например, по программе «Старт» фонда содействия развитию малых форм предприятий в научно-технической сфере, гранты в прошлом году поучили порядка 10 проектов», - комментирует Ринат Шамсиев, экс-директор Пермского городского бизнес-инкубатора, старший преподаватель экономического факультета ПГНИУ.


«Грантовая система поддержки всегда вызывает страх за эффективность и целевое использование этих средств. Он заставляет задуматься о замене грантового финансирования на субсидии или кредиты. Однако молодых компаний, как правило, отсутствуют залоги, которые необходимы для получения кредитов. Субсидии предоставляются на возмещении уже понесенных компанией затрат. Следовательно, компания уже должна располагать ресурсами, чтобы эти затраты понести», - добавляет Николай Косвинцев, руководитель Инновационного центра «МОЗГОВО» ПГНИУ.


ВСТАВКА:


По итогам первого полугодия количество малых предприятий в Пермском крае увеличилось на 3,8% по сравнению с аналогичным периодом прошлого года. Однако показатель все еще не вернулся к уровню 2013 года и остается ниже его на 0,7%. Оборот малых предприятий в регионе в нынешнем году достиг 119,7 млрд рублей*, превысив результат 2014 года на 1,9%.

При этом значительно сократился объем отгруженной инновационной продукции** – на 39,4%.


*без НДС, акцизов и аналогичных обязательных платежей

*общий показатель для отчитывающихся всех отчитывающихся по нему предприятий Пермского края,

Данные: Единая межведомственная информационно-статистическая система





Translation of Business Class article. Version 2 31st Oct 2015.

Our first article from “Business Class” Journal in Perm presents snapshots of varied businesses started and flourishing despite the Russian economic crisis.

FIGHTING SHY OF SUBSIDIES.

Starting a business without bank loans or government grants in Oxford’s Russian Twin Perm city and Perm Region.

Entrepreneurs starting up creative business projects in Perm are trying to do without state support. Businesses in a variety of sectors, from catering to IT, are being developed in conditions of economic crisis and restricted sources of financing. The journal Business Class itself represents the story of a business started pretty well just on enthusiasm and gaining readers through clicks on Instagram and by word of mouth. The outcome; a readership not only in the Perm Region but beyond ; in Russia in general – at least that’s the idea!



LOVE, MUM.

Whilst industrial textile manufacture in Perm is going through hard times and the once largest glove and hosiery manufacturer Lysva filed for bankruptcy, in the small neighbouring town of Kydymkar, a pair of young entrepreneurs bet on the attraction of “hand-made” and it paid off.

In 2012, Maxim Chetin and Dmitri Mayburov set up the company Magic Mom to sell gloves, mittens and other warm accessories. The name is no accident: the first 30 pairs of mittens were tied together by Maxim’s Mum. Maxim worked as a cook up to the start of his own business and invested part of his own salary to buy the first raw materials – one a half kilos of wool. His business partner Dmitriy created the "face" of the company; the brand and the logo.



In the second year the company's turnover tripled, buyers appeared not only in dozens of cities in Russia but also in Ukraine and Europe. The main channel of promotion still remains the Internet; "VKontakte" and Instagram. Sales are both via the social networking site and "off-line": in 2013 accessories from Kudymkar appeared in the Perm barber’s "Boris Razor."

This winter Magic Mom plans to conquer Moscow. "We have enough customers now so this year we hope to increase sales as well as organise our shop display in several Moscow barbers - says Maxim Cetin. “Apart from that we are assessing the possibilities of expanding the range of products. Now in addition to accessories we are selling Komi-Permiaki* postcards, silver brooches and herbal teas under the Magic Mom brand."

The company continues to develop without third-party investments and support from the state. "Up to now we have not used credit but we are thinking about it. We’re managing on our own, "- smiled the entrepreneur.

*The Komi-Permiaki are one of the Finno-Ugric Native Peoples of the Perm Region.



THE DRIVER’S PA.

"The idea of ​​creating Wendy was born when I consistently couldn’t find a free car wash, - says Anton Gubin, one of the authors of the mobile-based ‘assistant’ for motorists. At one point all of a sudden, Bam! And it dawned on me: we need to make a mobile App that will help solve problems like these. Now the App knows how to find a vacant car wash and write down the address instantly. Wendy is like {Apple’s} Siri, only it writes text instead of speaking.

The entrepreneurs Sergey Prokofiev and Anton Gubin plan for the App to appear in the AppStore in the second half of November. They are now engaged in establishing the interaction of the App with car wash businesses and garages. They acknowledge that the idea has not been grasped immediately by conservative businessmen. So far a few more than 20 companies have agreed to cooperate. The number of potential users of the App in Perm is more than 300 thousand drivers. "In the first phase, we are counting on people who like gadgets and all sorts of unusual things. Then they will tell their friends about the App, and so on ", - says Sergey.

The two businessmen believe that the chat format is a new trend. "When we came up with Wendy, and “she” learnt to answer the first questions, the mass media reported that Facebook was testing a very similar technology for buying things and ordering food. This is an indication that we are moving in the right direction, and the main thing now is not to let the moment slip. Just imagine: on the one hand, a small team in Perm - a city unknown on a global scale, on the other - a giant like Facebook. It has at its disposal an almost immeasurable amount of money and human resources, and we are limited, quite frankly, in absolutely everything. But we are doing essentially the same thing. It's just like magic! "- exclaims Anton.

The development of the App and its promotion is currently financed by the inventors from their own resources. “When the App starts to earn”, say its creators, “we will attract investment for the development of the project and its expansion into new cities.”



TANKS IN BATTLE

The company “Alternativa Platform” which creates multiplayer browser games is known primarily for its project "Tanks Online". Monthly, 5 million people from 50 countries fight on the fields of the tank simulator. "Tank" was the most popular browser game in Russia in 2013 and 2014. The company, which today is now international, was founded by three young men from Perm. In 2008 the enterprise started by Ivan Zykov, Anton Volkov and Alexander Karpovich was called "The Comrades ". The ‘Comrades’ engaged in various multimedia projects, but then started to develop the graphics engine Alternativa3D, abandoned the others and worked on this one alone. During the economic crisis year of 2009 they released the beta version of the game "Tanks Online".

At the end of 2012 the company "Tanks Online" was included in the Top- 300 of small businesses in the Perm region, earning the most revenue. The revenue for the developers of Tanks Online reached nearly 400 million roubles for the year (approx. £4 million). Net profit amounted to 114 million roubles (£1.14 million). On this measure the company took sixth place amongst the small businesses of the region and was as well in the top five for profitability.



7500 LIKES ON INSTAGRAM TO SELL BEER

The history of the Permian bar and beer shop "Old Elk » began with the desire to give people the opportunity not to have to spend lots of money on a good imported beer. "I thought, what the hell? Why do we have to pay so much for beer?” - says the owner of the establishment Ilya Zakovyrin.

He was able to reduce the price, in particular, by having only a small staff. “ ‘Old Elk’ only has two; the bartender and me. Not serving food means a lot of problems disappear”- he concludes.

"The worst was the opening day. I stayed in the bar from 10 am to 6 am the next day. First my friends came and then gradually people began to catch on to it. In four months the attendance peaked. Before that, I clicked seven and a half thousand times on the "subscribe" button on Instagram, photographed the bar a lot and thought up all sorts of things. I chose ways of promoting the business intuitively. Although there are free channels to attract an audience with, I put money into advertising, though not every month ". The businessman took out a loan at the opening of the beer shop and now is in the process of paying it back.

The financial crisis played out in "Old Elk "without too much excitement, "Of course we raise the price of a litre of beer once a year, in line with the suppliers, because the dollar and the euro exchange rates increase. People don’t react to the price increase. Yes, by the fifth glass the beer will now cost not a thousand roubles but eleven hundred, but customers don’t take much notice.”



All in all, it is difficult and not for the faint-hearted.

Experts explain the aspiration of Perm entrepreneurs to start on their own without using credit and government support by the difficulties in obtaining both. "Entrepreneurs take this road because loans are very expensive and it is not simple to get state support. Besides the fact that interest rates on loans are now 20-25% per annum, and it is still hard to get one. In the "Perm centre for development of entrepreneurship" (established by the regional government) a cheaper loan can be got but only to the amount of one million roubles (£10,000) and not everyone knows about it. Grants and grant support will never form a high volume of funding. For example, the programme "Start" Fund for Assistance to Small Innovative Enterprises in the scientific and technical sphere made grants last year to about 10 projects ", - says Rinat Shamsiev, ex-director of the Perm City business incubator, the senior lecturer of the Faculty of Economics of Perm State University.



"The system of grant support always evokes anxiety over the effective and targeted use of these funds. It raises questions about the replacement of grant funding by subsidies or loans. However young companies, as a rule, don’t have the cash assets required for obtaining loans. Subsidies are only provided for reimbursement of costs already incurred by the company. The company has to have the resources to carry these costs in the first place, "- adds Nikolai Kosvintsev, head of the Innovation Centre " BRAIN " Perm State University.


In the first half of the year the number of small enterprises in the Perm region increased by 3.8% compared to the same period last year but was still 0.7% below the level of 2013. The turnover of small businesses in the region this year reached 119.7 billion roubles nett of taxes, a growth of 1.9% over 2014 but the volume of products produced by innovative technologies fell by 39.4%


________________________________





A 21st century energy company from a single laptop: how the old rules still apply to the newest of business ideas

Energence is a classic 21st century business; run by one man and a laptop in a flat in North Oxford, intimately linked to, dependent upon and vulnerable to Government policy, creating value from making sense of streams of data on energy usage and able also to fulfil million pound contracts by calling on relationships with builders, electricians, engineers and energy specialists. At the same time its story is the eternal classic of one man’s vision and his will to ride and survive the peaks and troughs of chance and policy change, the same story whether told by butcher, baker or, in this case, energy-monitor 1.

In 2001 Adrian Hewitt was working as the “Principal Environment Officer” in the Planning Policy group of Merton Borough Council, a municipality of about 200,000 people in Greater London. Attention was being focussed on how planning approvals for new construction could support the greater use of energy from renewable sources to reduce CO2 emissions. Adrian worked with his colleagues to develop a principle of planning policy, later to be known as the “Merton Rule”, which stipulated that any new building development must ensure that 10% of its energy needs were met from on-site renewable energy sources, in practice from wind turbines or solar panels. “The Merton Rule” initially met with strong opposition both from developers and Government, which feared that the Rule’s increased costs to builders would discourage development and slow economic growth. Adrian travelled the country speaking at specialist conferences and to colleagues in other boroughs and Merton Council worked with planners and industry to bring the Merton Rule into general use. By 2008 the Merton Rule had been adopted into national policy and a significant reduction in CO2 emissions had been achieved as well as support for the renewable energy industry; or so everyone thought….

Adrian was speaking on the Merton Rule at a conference when a simple but shattering question came from the floor; ”How do you know that 10% of the building’s energy needs are actually coming from renewable energy ?” Adrian didn’t know, nor did anyone else. The actual output of the renewable energy technologies put in place by the Rule was not being measured.

Back at the office he and a colleague gazed out over an industrial estate built in compliance with the Merton Rule. Two large 25m high wind turbines stood motionless and many smaller roof-mounted ones were not moving either, although there was sufficient wind. No one had any idea how much energy they had generated and were generating. It was a career- and life-changing moment; Adrian was going to answer the question and build a business from it.

He researched his idea for monitoring renewable energy technologies and started working with professor Fabio Carrera and his students from Worcester Polytechnic Institute in Massachusetts USA who was a leading authority on “City Knowledge” which is the mapping and monitoring of urban infrastructure. They developed a renewable energy monitoring web-platform with software that analyses energy outputs in real-time, using a by now standard configuration of energy “smart” meters with a mobile phone style SIM card which sent data back to a central server.

Adrian had left the Council to work as an employee with a private company to set up his energy monitoring service but the 2009 financial crisis hit and the company had to cut staff, making him redundant but attempting to keep the rights to his invention. To buy them out and finance the business he sold his house and moved with his family back into his mother’s home in Oxford. He had taken the leap into the unknown. Energence was born.

Whilst his wife studied for a law degree he worked on the business and they lived off savings and loans from the family. He had one advantage over many entrepreneurs; before he worked for the Council he had run his own business, albeit in a very small way, designing and installing Art Deco bathrooms in London. Bathrooms are a long way from energy-monitoring but the principles of business are the same. He gained a business adviser who counselled him to try to attract Venture Capital investment into the company but after many months of fruitless meetings with investors this proved to be a blind alley. Adrian’s view is that approaching professional investors is useless unless you can already show that you can sell the product you have made.

In summer 2010 he faced his lowest moment. Using all his contacts and his high profile from lecturing on the Merton Rule he was trying to sell his service by addressing environment and planning teams in councils up and down the country. The recession had bit deep into the budgets of Local Government and construction; nobody was buying. A room-full of his old colleagues told him that where a year before they could approve contracts up to £50,000 it was now £500. “It was like a dagger of ice in my heart” he says now “ as I sat on the train back to Oxford I thought ‘ I am dead in the water. I sold my house, what do I do next?’” He tried looking for jobs but there weren’t any. He tried the Venture capitalists but they demanded proof of sales. He seemed doomed. All that kept him afloat was an irrational will not to let the business go.

Then at the end of 2010 a friend woke him up to a change in Government policy; from 2011 the Government would pay a premium for every KW generated by photovoltaic (PV) panels. To get this money owners of PV systems needed to know how much energy their panels were generating.; they needed Adrian’s monitoring service. An acquaintance working for the Energy Saving Trust put Adrian in touch with a Housing Association2 which needed to monitor the solar panels on 60 of its houses. He bid on the tender and won it. Fantastic ! Only one problem, how was he going to deliver and fit meters to 60 houses and ensure they communicated with his server ?

This is when Energence became a truly 21st century company, with a reach far beyond its own resources. Adrian persuaded a large electrical engineering company to work with him in installing the meters. He found a distributer of smart meters who took a bet on him and his business and gave him trade credit. Together they installed and completed a system for 60 houses in three days. Almost immediately thereafter he had a call from another Housing Association for a project of 120 houses. From point of near death, Energence was reviving and starting to look like a business.

With just four months of savings left, Adrian’s wife got her first job as a lawyer which was to lead on quickly to better positions. Now the family had two sources of income. Adrian’s first Housing Association customer now came back with a tender for 2,000 houses; needless to say, Energence won the tender.

Monitoring daily KWh output

After all the hope fulfilled of 2011, in 2012 the roller-coaster took a downward swoop again. The Government reduced the premium paid for PV. It took a year and a half for Energence’s marketplace to adjust to the lower premiums and for orders to start coming in. For a year of this time Adrian’s company was working with the London Borough of Ealing to convince them to install meters in their planned new housing and to earn money by demonstrating the amount of energy generated from their renewable sources. Three companies bid on the tender to Ealing and again Energence won.

In 2015 the Government announced that it was cutting the premium for PV and other renewable energy by 87% in a move that will massively damage the renewable energy industry.. Energence however was ready for this shock. In the interim it had been extending its technical capabilities so it could monitor multiple outputs from not just renewable technologies, but also CO2, temperatures, lighting circuits, heating and water use. This meant that it could diversify across the private market as well as the Municipal and Social.

Monitoring multiple outputs.

In 2014 Energence had become the official energy-monitoring partner of the Energy Saving Trust. This improved the company’s profile and gave it a realistic chance to tender for a million pound Government contract to monitor the electricity savings from LED lighting. Adrian pitched for the contract.

At the contract tender interview with the Government Adrian had to present a case study on how his energy monitoring platform would work with street lighting. After 20 minutes of Adrian’s fluent exposition the senior Government engineer the other side of the desk paused and said “but street lighting doesn’t work like that.” ‘That’s it’ thought Adrian ‘I’ve blown that one; blown away a million pounds.’

It was the week before Christmas, Friday afternoon. The email from the Government Agency pinged into Adrian’s inbox. ‘OK’, he thought’ it’s the notice saying we lost. I won’t open it right now. I’ll get a coffee, then open it, then take a deep breath and then deal with the disappointment. I can do this.’

He had the coffee, opened the email ; “ We are pleased to inform you …..” Energence had won; won its first million pound contract.

He stepped into the garden and breathed long and slow. ’God, we’ve done it. We’ve bloody done it.’ The first WOW! Moment in five years.



It takes five to ten years to be an “overnight success”, what have been Adrian’s trade secrets?

Deep knowledge not only of the problem, the technology and the industry but also of the customers’ world, the pressures they work under, how they organise themselves and what they really want. This, he says, has been and is his true competitive edge.

A high personal profile in the sector thanks to his work on the Merton Rule and a wide circle of professional contacts.

In addition to these are the attributes and advantages any entrepreneur needs; the patient support and belief of their family, belief in themselves, instinctive optimism and an iron will to win, good friends and business partners and, of course, luck.




Как вести энерго-бизнес 21 века с одного лаптопа: правила классического бизнеса, до сих пор применимые к новейшим идеям



Компания «Energence» - это классическая бизнес-организация 21-ого века; бизнес ведется всего одним человеком, сидящем за ноутбуком в своей квартире в Севером Оксфорде, и тесно связан с правительственной политикой, зависит от нее и подчиняется ей. А делать прибыль помогает разбор потоков данных об энергопотреблении. Такой бизнес позволяет выполнять многомиллионные контракты посредством сотрудничества со строителями, электриками, слесарями и специалистами в области электроэнергетики. Но в то же время зарождение этого бизнеса – это типичная история человека, имеющего мечту и желание испытать и пережить все взлеты и падения, включая изменчивость судьбы и политики, точно такая же история, которую мог бы рассказать и слесарь, и плотник, и, в данном случае, контролер энергосбыта.

В 2001 году Эдриан Хьюит работал начальником отдела по климатическим изменениям и энергетике при Совете Лондонского муниципалитета Мертон в группе по Политике планирования. Все внимание было сосредоточено на том, каким образом согласование плана для создания новых разработок может способствовать более широкому использованию возобновляемых источников энергии для уменьшения выбросов углекислого газа. Эдриан работал со своими коллегами над разработкой принципа политики планирования, который позже стал известен как «Правило Мертона», по которому предусматривается, что любые новые здания должны брать 10% необходимой им электроэнергии из расположенных на их территории возобновляемых источников энергии, фактически из ветряной энергетической установки или солнечные батареи. Сначала «Правило Мертона» было встречено возражениями со стороны как застройщиков, так и государства, которое опасалось, что увеличившиеся затраты у строительных компаний будут препятствовать строительству и замедлит экономических рост. Эдриан ездил по стране, выступая на конференциях и общаясь с коллегами в других муниципалитетах Лондона, в то время как Совет Мертона работал с разработчиками плана и специалистами в этой области, чтобы ввести «Правило Мертона» в общее использование. В 2008 году «Правила Мертона» стало применяться в государственной политике, и тогда было достигнуто значительное сокращение выбросов углекислого газа, а также продвижение индустрии возобновляемых источников энергии; по крайней мере, так всем и казалось…


Эдриан рассказывал о «Правиле Мертона» на одной из конференций, когда ему задали простой вопрос, который, однако, разрушил все: Как вы узнаете, что 10% необходимой зданию электроэнергии правда поступает именно из возобновляемых источников энергии? Эдриан не знал ответа на этот вопрос, и никто не знал. Фактический объем энергии, потребляемой из возобновляемых источников, установленных в соответствии с «Правилом Мертона», никогда не измерялся.


Уже в своем офисе он и его коллеги внимательно изучили промышленные здания, построенные по «Правилу Мертона». Две большие, высотой в 25 метров ветряные энергетические установки стояли неподвижно, так же, как и много маленьких установок на крыше, хотя ветер дул достаточно сильно. Никто даже и понятия не имел, сколько энергии они вырабатывали и уже успели выработать. И в этот момент карьера и жизнь Эдриана изменились, он собирался ответить на этот вопрос и построить на этом бизнес.


Он провел исследования для создания технологий, позволяющих контролировать использование возобновляемых источников энергии, а затем начал работать с профессором Фабио Каррера и его студентами из Вустерского политехнического института, штат Массачусетс, США. Профессор Каррера является ведущим специалистом проекта «CityKnowledge», суть которого состоит в составлении карт городской инфраструктуры и ее контроле. Вместе они создали веб-платформу, позволяющую следить за работой возобновляемых источников энергии, и имеющую программу, которая анализирует объем выделяемой энергии в режиме реального времени, используя сейчас уже стандартную конфигурацию «умных» счетчиков электроэнергии с СИМ-картой, похожей на те, что встроены в телефоны, которая отправляет данные на центральный сервер.


Эдриан ушел из Совета, чтобы устроиться в частную компанию и развивать свою систему по контролю расхода электроэнергии, но из-за экономического кризиса 2009 года компании пришлось сократить штат сотрудников, и хотя Эдриан остался без работы, он пытался сохранить права на свое изобретение. Чтобы выкупить эти права и профинансировать бизнес, он продал дом и снова стал жить со своей семье в доме его матери в Оксфорде. Он сделал шаг в неизвестность. Так родилась «Energence».


Пока жена Эдриана получала юридическое образование, он работал над своим бизнесом, и они жили за счет сбережений и денег, взятых в долг у семьи Эдриана. Однако у него было преимущество над другими предпринимателями: перед тем, как начать работу в Совете, он вел свой собственный пусть даже и небольшой бизнес – проектирование и установка ванн в стиле «ар деко». Ванные, конечно, очень далеки от мониторинга электроэнергии, но принципы ведения бизнеса одни и те же. Он нанял бизнес-консультанта, который посоветовал ему попытаться привлечь в компанию венчурные инвестиции, но после нескольких месяцев безрезультатных переговоров с инвесторами, эта идея завела его в тупик. Эдриан считал, что сотрудничество с профессиональными инвесторами возможно только тогда, когда ты можешь доказать, что изобретенный тобой продукт будет продаваться.


Летом 2010 года наступил самый трудный этап в его карьере. Задействовав все свои связи и свою высокую репутацию, которую он заработал на конференциях, рассказывая про «Правило Мертона», он пытался продать свою систему, обращаясь к командам по планированию и по защите окружающей среды при Советах всех регионов страны. Однако экономический кризис сильно подорвал бюджеты Органов местного самоуправления и строительных компаний; никто не покупал его систему. Все его бывшие коллеги говорили ему, что то, что они еще год назад могли продать за50,000 фунтов, сейчас стоило 500 фунтов.«Мне как будто вонзили кинжал в сердце», - рассказывает Эдриан сейчас. –«Когда я ехал в поезде обратно в Оксфорд я думал: “Я пропал. Я уже продал мой дом, и что делать теперь?». Он пытался найти работу, но все было безрезультатно. Он пытался сотрудничать с венчурными инвесторами, но они требовали доказать, что товар будет продаваться. Казалось бы, он был обречен на провал. Единственное, что держало его на плаву, было неразумное желание удержать бизнес в своих руках.


Затем, к концу 2010 года, друг подтолкнул его к изменениям в политике государства; с 2011 года правительство намеривалось оплачивать каждый кВт, выработанный фотоэлектрическими батареями. Чтобы получить эти деньги, владельцам фотоэлектрических систем необходимо было знать, сколько энергии производят их панели; им была необходима система мониторинга Эдриана. Один знакомый, работающий в организации Energy Saving Trust1, помог Эдриану наладить связи с ассоциацией домостроителей (Housing Association), которая нуждалась в контроле над солнечными батареями в 60 домах. Он подал заявку на тендер и выиграл его. Невероятно! Был лишь один вопрос - как он собирается поставлять и устанавливать счетчики в 60 домах, и гарантировать, что счетчики будут связаны с его сервером?


Это был момент, когда Energence стала поистине компанией 21 века, компанией, вышедшей далеко за пределы собственных возможностей. Эдриан убедил крупную электротехническую компанию начать сотрудничество по установке счетчиков. Он нашел поставщика «умных» счетчиков, который решил рискнуть и предоставил Эдриану торговый кредит. Вместе они установили систему контроля в 60 домах за три дня. Почти сразу после этого поступил звонок от другой ассоциации домостроителей с проектом на 120 домов. Находясь почти при смерти, Energence начала возрождаться и все более походить на бизнес.


Когда сбережений оставалось всего только на четыре месяца жизни, жена Эдриана впервые устроилась на работу в качестве юриста. Эта работа в скором времени привела ее к повышению и карьерному росту. Теперь семья имела два источника дохода. Ассоциация домостроителей, которая была первым заказчиком Эдриана, устроила тендер на 2000 домов; надо ли говорить, что Energence стала победителем.

Контроль ежедневного выхода кВтч


После исполнения всех надежд 2011 года, в 2012 году, находясь на пике успеха, компания вновь пережила резкое падение. Правительство сократило выплаты за фотоэлектрические батареи. Рынку Energence понадобилось полтора года, чтобы подстроиться под более низкие выплаты, и заказы начали возобновляться. В течение года компания Эдриана работала с Лондонским муниципалитетом Илинг2 и, демонстрируя им объем энергии, полученного из их возобновляемых источников, убеждала их установить счетчики в новых постройках и заработать на этом деньги. Три компании участвовали в тендере Илинга, и вновь победу одержала компания Energence.

В 2015 году правительство заявило, что намерено урезать выплаты за солнечную энергию и другие виды возобновляемой энергии на 87%, нанося, таким образом, огромный урон индустрии возобновляемой энергетики. Но Energence была готова к такому удару. В период между решениями правительства компания расширяла свои технические возможности, таким образом, она могла контролировать не только возобновляемые источники энергии, но также выбросы углекислого газа, температуру, цепи освещения, отопление и водные ресурсы. Это значило, что компания может выйти на частный рынок, а также в муниципальные и социальные сферы.

Котроль нескольких систем.


В 2014 году Energence стала официальным партнером EnergySavingTrust в сфере контроля энергии. В результате компания смогла улучшить свою репутацию и обрести реальный шанс на получение государственного контракта суммой в миллион фунтов на контролирование экономии электроэнергии при светодиодном освещении. Эдриан сделал все, чтобы получить этот контракт.


На собеседовании, которое было проведено по договору тендера, Эдриан представил тематическое исследование о том, как его система энергетического контроля будет работать с уличным освещением. После 20 минут объяснений Эдриана Старший инженер Правительства, сидящий по другую сторону стола, прервал его и сказал: «Но уличное освещение не работает по этому принципу». «Вот и все, - подумал Эдриан, - Я проиграл. Я проиграл миллион фунтов».


Шла предрождественская неделя, была пятница. Во «входящих» Эдриана высветилось письмо от правительственного агентства. «Хорошо, - подумал он, - Это уведомление о том, что мы проиграли. Я не буду открывать его прямо сейчас. Я выпью кофе, а затем открою его. Потом я сделаю глубокий вздох и посмотрю в лицо разочарованию. Я могу это сделать».


Он выпил кофе, открыл письмо: « С радостью сообщаем Вам…» Energence выиграла, выиграла свой первый миллионный контракт.


Он вышел в сад, сделал медленный и глубокий вдох. «Господи, мы сделали это. Черт побери, мы действительно сделали это». Первый невероятный случай за 5 лет.


Понадобилось от 5 до 10 лет для «мгновенного успеха», в чем секрет заключается коммерческая тайна Эдриана?


Глубокая осведомленность не только о поставленной задаче, технологии и производстве, но также понимание потребителей в различных странах, под каким давлением они работают, как они самоорганизуются и чего они действительно хотят. Это, говорит Эдриан, было и есть его главное преимущество перед конкурентами.


Благодаря его работе по политике Merton Rule, он имеет высокий личный профиль и широкий круг деловых контактов.


В дополнении представлены качества и признаки, необходимы каждому предпринимателю; поддержка и вера семьи, вера в самого себя, интуитивный оптимизм и железная воля к победе, верные друзья и деловые партнеры и, конечно же, удача.


1Energy Saving Trust (EST) - британская организация, занимающаяся продвижением энергоэффективности, энергосбережения и рационального использования энергии.


2Илинг - административная единица Лондона районного уровня, находится во внешнем Лондоне.


Back to Home Page